Friday, 24 December 2010

Merry Christmas

Merry Christmas to everyone all over the world!

Sunday, 19 December 2010

Report cards day

I should admit they are not some of my favourite days of the year; report card days that is.
Yesterday was one of those days. You absolutely don't know how things are going to go or what exactly you're going to be called to talk about, solve or justify yourself or your students. My own personal opinion is that there are not really excuses for a teacher. Either you're doing your job or you're not. If the student is weak or just plain lazy, it's a teacher's duty to "make it all go way".
Nontheless, we teachers, are not miracle workers, magically transplanting knowledge into our students' brains; the "patients" have to cooperate and give their consent on operating on them!
There is smiling and frowing; eyebrow raising in pleasant or unpleasant surprise; joy and frustration; students who did their best and they're proud; parents who are not ready to listen to some unfortunate facts about their offsprings, such as skipping school and no one, neither parents nor students were anywhere to be found at that precise day...
In fact, when I think about report card day, it was a day to reflect upon your actions, assess your own work, and finally accept all critisism, even though you don't like a few comments about yourself... Practice what you teach your students: always strive to be a better person.

Sunday, 12 December 2010

Diploma B2 Prova scritta Decembre 2010

Stamattina è tenuta all'Istituto Italiano di Salonicco la prova scritta del livello B2. A parte il fatto che ci sono alcuni piccoli cambiamenti alla parte della comprensione dei testi scritti e alla parte della competenza grammaticale, il resto è rimasto lo stesso. C'erano due esercizi del tipo dell'Esame Statale Greco (ΚΠΓ). La prova d'ascolto era la solita con temi come interviste e spunti su discussioni quotidiani, come l'Internet. La prova scritta conteneva temi altretanto comuni, come lettere, e-mail ed articoli.

Per ulteriori informazioni, contatatemi al solito indirizzo email.

Esame B2 "Diploma" dell'Istituto Italiano di Salonicco

La settimana scorsa, è cominciato lo svolgimento della prova orale dell'esame. La prova rimane al contesto classico delle domande personali, tanto per cominciare, e poi si passa alla lettura di un articolo originale. Il candidato deve riassumere il testo e di seguito essere capace di rispondere a domande relative al tema e fare una discussione generale. Si finisce con la descrizione di 1 fino a 3 foto, collegando i commenti con la vita personale del candidato.

Nota! Non dimenticate di essere gentili con gli esaminatori!

Esame B2 "Diploma" dell'Istituto Italiano di Salonicco

In questo momento si svolge la prova scritta dell' esame livello B2, il cosidetto Diploma.
In bocca al lupo a tutti!

Saturday, 23 October 2010

Diploma dell'Istituto Italiano di Cultura di Salonicco

Per chi si interessa fare l'esame B2 dell'Istituto il prossimo Dicembre, le iscrizioni finiranno il prossimo Venerdì 29/10/2010. Ulteriori informazioni al sito dell'Istituto:

Halloween once again

It's been the same since some years now: I'm always struggling to decorate my classroom the last week of October. My pumpkins are almost ready and I've found some great stories for listening, but also fun, practice. It's "Scary stories to tell in the dark" vol. 1, 2 and 3. I don't think that all of them are appropriate for classroom use, however there some amongst them really funny! I tried some of them last year (I didn't have vol. 2 and 3)and I loved the look on my students' faces after listening to them! Amused and spooked at the same time! Priceless!

Well, back to Halloween crafting!

Monday, 13 September 2010

ways to say no!

I couldn't help but publish some of the "Ways to say no" from education, which seemed so funny. They also suggest of adding new ones as a way to cover some last moments you have in class and you don't know how to cover these minutes.

I'd love to, but...

1. I have to floss my cat.
2. I've dedicated my life to linguini.
3. I want to spend more time with my blender.
4. the President said he might drop in.
5. the man on television told me to say tuned.
6. I've been scheduled for a karma transplant.
7. I'm staying home to work on my cottage cheese sculpture.
8. it's my parakeet's bowling night.
9. it wouldn't be fair to the other Beautiful People.
10. I'm building a pig from a kit.
11. I did my own thing and now I've got to undo it.
12. I'm enrolled in aerobic scream therapy.
13. there's a disturbance in the Force.
14. I'm doing door-to-door collecting for static cling.
15. I have to go to the post office to see if I'm still wanted.
16. I'm teaching my ferret to yodel.
17. I have to check the freshness dates on my dairy products.
18. I'm going through cherry cheesecake withdrawl.
19. I'm planning to go downtown to try on gloves.
20. my crayons all melted together.

First day of school: done!

Although these two first weeks are all about "rehabilition" of the students, the teachers and the parents as well, today's first classes went through smoothly and without any drama!

I don't know if I'm lucky, or I have nice students, but we actually had fun today! Revision of last year's material went very well. On of the aids to this successful result was a great book called "Fun with Grammar" by Suzanne W. Woodward. I knew many activities and games, or even invented some new ones myself (who doesn't!), but I found a little treasure in this book,too!

I only have one wish: may all this year's classes be like the ones I taught today!

Sunday, 12 September 2010


So, who's ready for the new school year? Certainly, the students for one thing! They are more than eager to wake up tomorrow morning at 07:00 and walk slowly and mostly leisurely towards to their respective school facilities.

Why is that? Not beacuse they are thirsty once more to learn new exciting thingies-oh my goodness, we (teachers) should find new lines for advertising our "products"- not because it's too boring sitting around the house all day, a whole country filled with a new generation of fresh couch potatoes, watching Spongebob in the mornings and CSI Miami in the evenings, but because they would have the chance to meet with their classmates again and exchange information about the past few months...

New schoolbags, new clothes, new pairs of shoes, the route to school appears to be not an ordinary suburbs road where I live, but a runway in the NY fashion week! New haircuts and new trends in jewellery as well! Michael Kors, I dare you and double-dare you to compete with tomorrow's fashion show!

Happy New School Year!!!!

Tuesday, 24 August 2010

New school year

With a splitting headache and my left arm aching, it's already 11:30 in the evening and I haven't finished with what I had planned to do today.

The whole point is that I choose to forget and hide it deep down in my subconscious how hectic is this time of year for the re-opening of schools. I know exactly what I must do and, in fact, I'm taking a break from the day's tasks, but the feeling is still heavy. There's pressure and anxiety building up day by day until the beginning of the year's classes.

Bottom line? Despite the headache and the pain, I love getting ready for school...This means that I'm still alive, not doing things just because I have to or I absolutely must, but because I adore my job.

Happy New School Year!

Wednesday, 18 August 2010

FB page

Check it out! Our new Facebook page under the title Κέντρο Ξένων Γλωσσών Καζάκου and be our friends!

Tuesday, 20 July 2010

Τα αποτελέσματα του ECCE ήταν σήμερα διαθέσιμα μέσω του "Ορφέα" τηε Ε/Α Ένωσης για τα κέντρα ξένων γλωσσών. Αύριο θα είναι για όλους. Καλή επιτυχία και τα προσωπικά μου συγχαρητήρια στους μαθητές του Κ.Ξ.Γ. Καζάκου.

Tuesday, 13 July 2010

Summer courses once again...

Έπειτα απο μια εβδομάδα άδειας (απο τη σημαία) επιστροφή στα θρανία με αρχή ένα τμήμα TOEIC. Εφόσον λοιπόν πρόκειται για ενήλικες, ακολουθούν μερικές χρήσιμες συμβουλές για τη μελέτη.

Μπορούν να θυμούνται ομάδες λέξεων σχηματίζοντας μια δική τους ακροστοιχίδα. Επίσης, είναι καλό να σχηματίζουν δικά τους παραδείγματα, προσπαθόντας για παράδειγμα να θυμούνται τη χρήση καποιου χρόνου, βάζοντας μέσα δικές τους λέξεις και ονόματα ή αναφέροντας μια πραγματική κατάσταση για τους ίδιους. Τις περισσότερες φορές αυτή η μέθοδος αποδίδει στο να θυμούνται κάποιο φαινόμενο.

Είναι καλό να οργανώνουν το λέξιλόγιο για μελέτη έπειτα απο κάθε μάθημα και να κάνουν επανάληψη ανα τακτά διαστήματα.

Saturday, 5 June 2010

Environment day

Happy world environment day! Έστω και αν πέρασε.
Πως μπορείς να πείσεις τα παιδιά να μιλήσουν για κάτι που δεν ενδιαφέρονται; Η' τουλάχιστον νομίζουν πως δεν ενδιαφέρονται.

Έχω διαπιστώσει οτι δεν δείχνουν κανένα ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τα θέματα που απασχολούν μεγαλύτερες ηλικίες. Ενας παράγοντας στον οποίο οφείλεται αυτή η συμπεριφορά, είναι οτι κανένας δεν τους μίλησε χρησιμοποιόντας έναν προτότυπο τρόπο, εκτός απο τον συνηθησμένο τρόπο που είναι και ο πιο βαρετός-"σήμερα θα μιλήσουμε για την μόλυνση του περιβάλλοντος".

Επομένως, όταν έρχεται η ώρα για ένα καινούργιο θέμα συζήτησης μέσα στην τάξη, ένας καλός τρόπος να "τους το φέρεις πιο μαλακά", είναι να αρχίσεις να μιλάς σαν να είσαι ενας απο τους μαθητές σου και στην ηλικία τους (you wish!!!).

"Hey guys, did you watch Tv last night? Wasn't Radio Arvyla hilarious?" και μετα απο καμιά απάντηση, για να μη σε πάρει η κάτω βόλτα και τελικά καταντήσεις να μιλάς για ολη τη χθεσινοβραδυνή εκπομπή του Ράδιο Αρβύλα, παίρνεις έναυσμα είτε απο κάποιο βιντεάκι, είτε απο κάτι άσχετο, όπως "and then, during the break, I changed the channel and I saw the most amazing image on the TV screen..." και ουτω κάθε εξής μέχρι που να αποκαλυφθεί οτι τελικά θα μιλήσετε για το χάσμα των γενεών.

Ευτυχώς οι μαθητές μου μου εμπιστεύονται πολλά και διάφορα και σε τελείως διαφορετικές στιγμές, πράγμα που με κάνει να κατανοώ καλύτερα πως εξελίσσεται η σκέψη τους με τα χρόνια. Σαν καθηγήτρια, έχω την υποχρέωση να ανακαλύψω το κουμπί τους, να το πατήσω και να τους δείξω πως είναι ξεχωριστοί και πως ενδιαφέρομαι πραγματικά γι'αυτούς. Κάποιος πρέπει επιτέλους να ασχοληθεί με αυτά τα παιδιά.

to be continued........

PS. Προσωπικά, και μην έχοντας κάτι εναντίον του Ράδιο Αρβύλα,ρωτάω αν θα έπρεπε παιδιά των 8 έτων-για να βάλω τον πιο μικρό απο τους μαθητές μου- να μένουν ξύπνια on a school night ως τις 12; Τη επομένη, έρχεται και μου λέει όλα τα ανέκδοτα του Στάθη...

Thursday, 27 May 2010

Ideas for the last day of school

Αύριο θα είναι η τελευταία μέρα μαθημάτων για μερικά τμήματα και κάποιες ιδέες για να περάσουμε καλύτερα, χωρίς κανονική εξέταση, είναι να κάνουμε a competition day. Διαγωνισμοί κάθε είδους, απο hangman ως spelling bees.

Επίσης, ετοίμασα μικρά δωράκια για τις A & B junior classes. Φωτογραφίες των μαθητών απο την τάξη, σε διάφορες στιγμές. Αγόρασα χαριτωμένες κορνίζες(πολύ φτηνές απο γνωστό κατάστημα) και τις διακόσμησα επιπλέον με glitter με σχεδιάκια και κυρίως το όνομα της τάξης τους.

Κάτι άλλο, που θα πρέπει όμως να γίνεται κατα τη διάρκεια της χρονιάς είναι να συμπληρώνουν οι μαθητές (των μικρών τάξεων) sticker templates, στα οποία βάζουμε αυτοκόλλητο κάθε φορά που έχουν καλά αποτελέσματα σε όλες τις δεξιότητες, σε κάθε μάθημα. Όποιος λοιπόν έχει τα περισσότερα, παίρνει στο τέλος της χρονιάς μεγαλύτερο δώρο.

Τέλος, όλοι οι καλοί μαθητές θα πάρουν έπαινο. Υπάρχουν πολλές ιστοσελίδες οι οποίες προσφέρουν δωρεάν printable awards.

Θέματα προφορικών ECCE May-June 2010

Έπειτα από κάποιες εβδομάδες εξέτασης, κάποια θέματα που εξετάστηκαν ήταν τα εξής:
- What do you think about the financial crisis in your country?
(Και όμως, το ρώτησαν! Δεν απαιτήθηκε καμία πολύπλοκη απάντηση)

- What is your favourite subject? Why? Does a teacher and his/her method play an important role in the learning process?

- What kind of job would you choose and why?

- Why are you learning English? How long have you been learning English? Do you think it's going to be important for a future career?

(Tα περισσότερα "παιδάκια" που άκουσα, απάντησαν "γιατί με έστειλε η μαμά μου και γιατί πήγαιναν όλοι οι φίλοι μου!" Προσωπικά, το βρίσκω απολύτως λογικό, αλλά καλό είναι να συζητούνται κάποια πράγματα στην τάξη...)

- If you had the chance, would you live in another country? Which one and why? Why not?

- Describe your dream wedding! (σε μεγαλύτερη ηλικίας άτομο)

- Are you going on holidays? If so, where are you going? How are you going to spend your time?

- Private/public schools. Differences?

- Should a student stay at home all summer, studying Maths, or go to a summer camp, even though she might fail the Maths exam in September?...

- What's the best way to learn History? Would you like to watch documentaries and other films (even if they're in black and white) in the classroom? Do you think it would help you learn better?

- Imagine a film is going to be shot in your city. Should it be about the public figures and the politicians of your city or the citizens?

- Why people find History boring?

- If you had the chance to talk to a famous historical person, who would it be and what would you ask him?

And on that note....

Thursday, 20 May 2010

Diploma-Istituto Italiano di cultura di Salonicco, livello B2

Ένα χρήσιμο link όσους προετοιμάζουν μαθήτες για το Diploma του Ιταλικού Ιστιτούτου Θεσσαλονίκης.

Για παλαιότερα θέματα, κυρίως Β2, μή διστάσετε να επικοινωνήσετε μαζί μου.

Υ.Γ. Δεν έχω κανένα πρόβλημα να βοηθήσω συναδέλφους και να μοιραστώ ό,τι έχω μαζέψει με κόπο εδω και χρόνια, αρκεί να μου το ζητήσετε επώνυμα και δηλώνοντας στο e-mail σας ότι δεν θα κάνετε εμπορική χρήση ή ανταλλαγή των θεμάτων έναντι χρημάτων. Ευχαριστώ.

Monday, 17 May 2010

K.P.G ΘέματαΕίσαιυποψήφιος/Θέματαεξετάσεων/tabid/96/Default.aspx

Sunday, 16 May 2010

Κ.Π.Γ Ιταλικά

Πάντα ψάχνω υλικό για τα μαθήματα μου και δεν με πειράζει επίσης να δημιουργώ και το δικό μου για να καλύψω τις ανάγκες της τάξης. Θεωρώ ότι είναι κάτι που μπορεί να δώσει ένα αίσθημα ικανοποίησης σε εναν εκπαιδευτικό

Από την άλλη πλευρά όμως, τι γίνεται όταν υπάρχει φόρτος εργασίας και δεν υπάρχει τόσος χρόνος για επιπλέον δουλειά?

Που πάει όλο αυτό; Η ουσία είναι άτι προσπαθώ να διαμορφώσω ένα είδος supplemento αυτόν τον καιρό για την εξέταση Β2 του Κ.Π.Γ., αφού η αναζήτηση για υλικό περιορίστηκε στα past papers Υπουργείου (κάτι είναι και αυτό) και σε 2-3 εκδόσεις για προετοιμασία του συγκεκριμένου επιπέδου.

Μακάρι να υπήρχε περισσότερο υλικό για τη διδασκαλία των Ιταλικών....

Saturday, 15 May 2010

ECCE Εξετάσεις Μαϊου 2010

Τα θέματα του προηγούμενου Σαββάτου ήταν αρκετά λογικά και ιδιαιτέρως το θέμα της έκθεσης. Από τη μία, με την έναρξη των προφορικών δυο εβδομάδες πριν, "ξυπνήσαμε" μαζί με άλλους συναδέλφους και προετοιμάσαμε πυρετωδώς τα παιδάκια για θέματα όπως "οικονομική κρίση". Ευτυχώς, κυρίως για τα παιδάκια, το θέμα της έκθεσης/γράμματος (στον Dear Editor...)ήταν αρκετά εμπνευσμένο από την ηλικία της πλειοψηφίας των μαθητών (14-16).

Οι δυσκολίες της εφηβικής ηλικίας συζητούνται σε καθημερινή βάση εκ των πραγμάτων, είτε γιατί είναι θέμα προετοιμασίας, είτε γιατί οι μαθητές αναγνωρίζουν στα πρόσωπά μας την θέληση μας να τους ακούσουμε, και δεν εννοώ στην εξέταση του μαθήματος. Οι υποψήφιοι καλούνταν λοιπόν να δώσουν λύση στα προβλήματα ενός εφήβου, που μόλις είχε μετακομίσει και κατά πάσα πιθανότητα είχε χάσει τη γη κάτω από τα πόδια του.

Όταν άκουσα για πρώτη φορά το θέμα και κοιτώντας τριγύρω μου όλα αυτά τα παιδιά, αναρωτήθηκα αν θα είχαν κάτι ουσιώδες να προτείνουν σε έναν συνομήλικό τους. Τις περισσότερες φορές, εμείς οι ίδιοι γυρίζουμε τα μάτια προς τον ουρανό, παρακαλώντας τον Πανάγαθο να μην ακούσουμε άλλη παρανοϊκή σκέψη από τα στοματάκια των μαθητών μας ή την all time classic ατάκα "Κυρία, πείτε μου στα Ελληνικά τί να απαντήσω και εγώ θα σας πω στα Αγγλικά ό,τι θέλετε."

Η ελπίδα πεθαίνει πάντα τελευταία. Η αγαπητή μαθήτρια Μυρσίνη έκλεισε τα στόματα όλων, και κυρίως το δικό μου που γκρινιάζω συνεχώς για την έλλειψη ιδεών στο κεφαλάκι των παιδιών μου. Ένα δραστήριο, πανέξυπνο κοριτσάκι 14 ετών,ανάμεσα στα πολύ ισχυρά επιχειρήματά της στο κυρίως θέμα, έδωσε το τελειωτικό "χτύπημα" στις αμφιβολίες μου στον επίλογο της, and I quote, "Be yourself"(εν συντομία). Η Μυρσίνη με ρώτησε αν η συμβουλή που έδωσε στον υποτιθέμενο, προβληματισμένο συνομήλικό της ήταν καλή.

Όταν σχεδόν κανένας δεν συμπεριφέρεται όπως είναι στην πραγματικότητα, καλώς ή κακώς, ακούγοντας κάτι τέτοιο από ενα 14χρονο κορίτσι, λες ότι τελικά υπάρχει ελπίδα και φως στο τούνελ για αυτήν την γενιά να γίνει σκεπτόμενη.

Καλή αρχή

Σάββατο βράδυ με πονοκέφαλο στο σπίτι, μια τσάντα γεμάτη βιβλία για προετοιμασία της επόμενης εβδομάδας μαθημάτων και τετράδια για διόρθωση, είπα επιτέλους να αρχίσω.